自动驾驶卡车黄了,配货APP却火了,优步给滴滴上了一课

7月31日,Uber宣布无人驾驶卡车部门正式关闭,公司关于自动驾驶的研发资源将重新集中到轿车方面。从2016年8月收购Otto开启卡车自动驾驶之旅到今天,也就2年时间不到,Uber的自动驾驶卡车从穿越州境一次运送4万多瓶啤酒的闪亮登场,到今天的黯然落幕,中间到底经历了什么?

不过在放弃自动驾驶卡车研发的同时,Uber货运APP却火起来了。这项原本是用来与自动卡车像匹配业务模式相近的滴滴,是否又能从中得到什么启示?

自动驾驶领域技术风险极高

Uber这次失败的技术投资,被业界评价为无人驾驶领域技术风险的生动例子。众所周知,自动驾驶领域的系统研发不但耗资巨大,而且竞争者众多。在这个行业里,投入十亿美元以上资金研发却最终毫无结果的情况屡见不鲜。正因为巨大的技术风险,令众多大企业都倾向于采取与其他公司联合研发、而不是自行建立体系。

从2016年至今,福特、通用这些汽车传统巨头都与谷歌等科技企业展开合作,共同研发自动驾驶技术。来自欧洲的宝马公司,曾经花费巨量资源自信开发自动驾驶系统,但最终还是放弃了自研,转而与英特尔、Mobileye、德尔福等组件自动驾驶联盟。

然而原本并没有工业技术底蕴的Uber,却在2016年开始了独自研发。当年8月份,Uber以6.8亿美元的代价,收购了专注于卡车自动驾驶系统的Otto,这个Otto的创始人正是来自于谷歌旗下的自动驾驶技术公司Waymo。这次收购助力Uber开始了被业界称为“弯道超车”的进程。率先实现货运上路测试,似乎把业内领先者谷歌都甩在了身后。

然而很快Uber就被事实上了残酷的一课:依靠巨额收购建立起来的研发体系,到底可靠性有多高?

2017年,Waymo在法庭提起诉讼,指控Uber使用了Otto创始人从Waymo“窃取”的技术机密。这起诉讼的最终结果,是Uber付出了价值超过2.4亿美元的资产后才得到和解。然而Otto公司的创始人也不得不离开了Uber,不能再使用原有技术为公司服务。后来Uber的自动驾驶车辆在测试中发生致命事故,也与公司收购来的部分技术不能再使用有关。

总之,在至少付出了接近10亿美元的投资后,Uber无人驾驶卡车体系的研发实际上已经被完全放弃。自动驾驶这个领域的投资风险之高,可见一斑。

自动驾驶卡车黄了,但配货业务却火了,滴滴值得借鉴

虽然Uber宣布关闭了卡车自动驾驶部门,但与该项目同步推出的另一项服务却仍然保持在线:Uber Freight 优步货运APP。这个APP被形容为“按下按钮,卡车赶到”,只要货主有运输需求,在APP界面上一键点击,系统就会在后台自动进行配货、发车,实现整个货运效率的最优化配置。

Uber表示这项服务瞄准的是交通和物流这个美国第四大就业领域。在以往,用户需要花几个小时、打各种电话才能为自己的货物运输找到最适合的货车。另一方面,运输公司也需要耗费庞大的资源才能让货车的运行路线实现成本最优化。

这项配货服务,原本的运营模式是收集支线货运需求,以本地货车收货后集中交给自动驾驶卡车,进行跨越州境的干线长途货运。虽然现在自动驾驶技术的研发被搁置,但这种配货服务却运行得不错。目前Uber方面表示仍将继续运营下去。

业界分析,与Uber在经营模式上相当接近的滴滴,应该能从这一系列变化中得到有益的借鉴。一方面,自动驾驶领域内巨大的技术风险值得重视,像Uber那样离开自己本身比较熟悉的轿车,而贸然投入到研发风险更高的卡车领域,其带来的不良后果是要引起警惕的。滴滴目前也在大力投入自动驾驶体系的研发,紧守自己熟悉的轿车,不要盲目跟风进入技术风险巨大的卡车领域,应该是滴滴决策者们的共识。

同时,Uber与自动驾驶卡车同步推出的配货APP,却意外地取得了不错的运营效果。显然,货运市场对新应用的接受程度并不低,只是企业必须要控制住技术“大跃进”的冲动,选择最适合自己的步调来推进。这生动的一课,滴滴学到了吗?

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